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“질병 이름 바꾸고 치매 친화적 사회 조성 시급"
이재홍 대한치매학회 이사장
[ 2017년 08월 21일 04시 56분 ]

“치매국가책임제, 일회성 아닌 지속 가능해야”

노년층에게 ‘암보다 무서운 질병’으로 일컬어지는 ‘치매’에 대한 국가적 관심도가 높다. 급속한 고령화로 치매 환자가 증가하면서 이에 따른 사회·경제적 부담도 가중돼왔다. 이런 가운데 문재인 정부는 ‘치매국가책임제’ 추진을 강조해왔고 최근 중증 치매환자의 의료비 부담 완화를 위해 건강보험에서 90%를 책임지는 산정 특례 적용 계획을 밝혔다. 전문가들은 환영 입장을 표하며 동시에 단발성 정책이 아닌, 지속 가능한 정책이 돼야 한다고 강조하고 있다. 데일리메디는 대한치매학회 이재홍 이사장(서울아산병원 신경과)을 만나 국내 치매 관리 현주소와 나아갈 방향 등을 조명해봤다.
 

국내에서 65세 이상 노인 10명 약 1명이 치매 환자로 추정된다. 빠른 고령화 속도로 그 규모가 2024년에는 100만 명을 돌파할 것으로 추산되고 있다.
 

이재홍 이사장[사진]은 “치매에 대한 오해와 편견을 바로잡는 교육과 홍보 등이 필요하다”며 “관련 대책을 논의해야 한다”고 전했다.
 

그는 치매에 대한 인식 개선을 위해 우선 ‘용어 개정 작업’의 필요성을 강조했다.
 
‘치매’가 가진 어원적 의미를 비롯, 대중들에게 인식된 이미지가 부정적인 측면이 많다는 것이다.
 

이재홍 이사장은 “치매를 일본에서는 인지증(認知症), 대만에서는 실지증(失知症), 홍콩은 뇌퇴화증 등으로 부른다”며 “우리나라도 환자 및 보호자들이 편안하게 받아들일 수 있도록 용어 개정 작업이 진행돼야 한다”고 피력했다.
 

그러면서 그는 “치매는 누구에게나 찾아올 수 있고 미래 나의 모습일 수도 있다”며 “사회적 분위기를 개선해 치매 친화적 사회를 만들어야 한다”고 설명했다.
 

이를 위해 치매 전문 인력 양성 과정의 질 제고도 필요하다고 언급했다. 그간 수도권과 비교해 지역의 경우 전문 인력 확보 및 인프라 부족 등의 고충이 꾸준히 제기돼왔다.
 

이재홍 이사장은 “치매 전문인력 양성 과정은 꼭 필요하다. 치매를 모르고서는 환자를 볼 수 없다. 치매에 대한 충분한 지식과 개념을 바탕으로 해야 제대로 환자를 진료할 수 있다”고 강조했다.
 

대한치매학회는 노인정신의학회 등 유관 기관과 공동으로 10년 가까이 치매 진료 의사 전문화 교육과정을 진행해왔다.
 

이재홍 이사장은 “교육 과정 등을 수치 같은 개량적인 것으로 평가하면 교육의 효율성이나 질 관리가 잘 안될 수 있다”며 “제대로 된 전문인력 양성 과정으로 치매 관련 다양한 원인 질환을 처음부터 체계적으로 평가하고 진단, 약물 및 중재 치료를 할 수 있도록 해야 한다”고 밝혔다.
 

"지역사회와 의료계가 하나로 뜻을 모으고 실행해야 제도 성공"  

급속한 고령화와 함께 새 정부 들어 치매에 대한 국가적 관심도가 높다. 새 정부는 치매 문제를 개별 과정이 아닌 국가 돌봄 차원에서 해결하는 내용을 골자로 한 ‘치매 국가책임제’ 추진을 천명했다.
 

치매 국가책임제는 지역사회 인프라를 연계 및 통합하므로써 보다 체계적인 치매 관리가 가능토록 하는 것이 핵심이다.
 

이재홍 이사장은 “치매 국가책임제는 지역사회 및 의료계가 힘을 모아야 하는 일”이라며 “치매 국가책임제에 대한 관심과 참여가 성패를 좌우한다고 해도 과언이 아니다”라고 설명했다.
 

그러면서 이재홍 이사장은 ‘복지’ 부문과 ‘보건’ 부문의 조화를 강조했다.
 

이재홍 이사장은 “어렵게 시작한 치매 국가책임제가 한 때 구호로 그치는 것이 아닌 지속가능한 정책이 돼야 한다”며 “이를 위해 복지와 보건이 나란히 조화롭게 어우러져 제대로 된 방향으로 추진돼야 한다”고 역설했다.
 

올해 임기 2년 차인 이재홍 이사장은 치매에 대해 보다 폭넓은 시각을 당부했다.
 

이재홍 이사장은 “지난 1년여 기존 프로젝트를 유지 및 확대하는 데 주안점을 두고 학회를 이끌어왔다”며 “동시에 최근 치매 국가책임제가 급부상하며 치매 정책 수립의 갈림길에 섰다”고 말했다.
 

이어 이재홍 이사장은 “향후 시각을 넓혀 퇴행성 신경계질환을 아우르는 폭넓은 시각을 가져야 한다”며 “노화 연구도 활발히 진행해 노년의 뇌 건강 관리를 잘할 수 있도록 해야 할 것”이라고 덧붙였다.

윤영채기자 ycyun95@dailymedi.com
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