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"울산대병원, 출발 늦었지만 로봇수술 메카 지향"
전상현 로봇수술센터장
[ 2020년 02월 11일 05시 21분 ]

[데일리메디 박민식 기자] "첫 로봇수술을 앞두고 서울 상암에 있는 Intuitive Surgical社 트레이닝센터에서 연습을 했던 2014년 당시만 해도 우리 병원은 로봇수술 분야에서 후발주자였다. 하지만 앞으로는 기존에 불가능했던 새로운 수술들을 적극 시도해 국내 로봇수술을 선도하는 메카로 자리매김할 것이다."

울산대학교병원 전상현 로봇수술센터장은 로봇수술기를 처음으로 들여오던 때의 감회와 향후 포부를 묻는 질문에 이렇게 답했다.
 
울산대병원은 지난 2005년 세브란스병원이 국내 최초로 다빈치를 도입하고도 10여 년 가까이 흘러서야 국내 최초로 다빈치Xi를 들여왔다. 울산대병원은 뒤늦은 출발에도 꾸준히 로봇수술 실적을 쌓아가며 2014년 12월 기기 도입 후 5년이 안된 지난해 7월 1000례를 달성했다.

최근에는 오히려 상황이 역전됐다. 울산대병원이 다빈치SP를 국내에서 4번째, 지방에서 최초로 도입해 수술 현장에서 활용하기 시작한 것이다. 이로써 울산대병원은 삼성서울병원, 세브란스병원과 함께 국내에서 다빈치Xi와 SP를 모두 보유한 3개 병원 중 한 곳이 됐다.

전국 로봇수술 분야의 선도자를 꿈꾸고 있는 울산대병원 전상현 로봇수술센터장을 통해 로봇수술에 대한 전반적인 이야기를 들어봤다.



Q. 시작은 늦었지만 이제는 다빈치 Xi와 SP를 함께 보유하고 있는 3개 병원 중 하나다. 로봇수술에 공격적인 투자를 하는 이유는
-가장 기본적인 이유는 역시 환자들에게 양질의 의료를 제공하기 위해서다. 그리고 두 번째는 수요 문제다. 일례로 증가 추세인 전립선 암의 경우 국내에서 약 7~80% 이상이 로봇수술로 진행되고 있다. 이처럼 로봇수술에 대한 요구도가 이미 높은 상황에서 상급종합병원이 되면서 2014년에 다빈치Xi를 국내 최초로 도입했다. 도입 이후에는 비뇨의학과뿐만 아니라 여타 과들에서도 로봇수술이 늘어나면서 한달에 4~50건의 로봇수술이 진행됐다. 이러다보니 로봇수술을 일정을 잡기가 쉽지 않아져 추가 수술로봇 도입에 대한 필요성이 있었다. 또한, 외과와 산부인과는 이미 다빈치Xi를 활용해 단일공(Single Port) 수술을 많이 하고 있는 상태에서 마침 단일공 수술에 특화된 다빈치SP가 출시됐고 보다 다양한 수술을 제공하기 위해서 도입을 결정했다.
 

Q. 울산대병원 로봇수술센터가 타 병원들과 차별화 되는 부분은 무엇인가
-SP를 들여옴으로써 Xi, SP를 보유한 몇 안되는 병원이 됐다. 지방에서는 최초다. 그리고 타병원들의 경우에는 특정과에서 제한적으로 수술로봇을 활용하고 있는데 반해 우리 병원에서는 비뇨의학과, 산부인과, 일반외과 등 모든 과에서 다양하게 쓰이고 있다. 이를 통해 환자에게 맞춤형 수술 서비스를 제공할 수 있다. 넓고 광범위한 수술의 경우에는 Xi, 좁고 미용이 강조되는 부위는 SP로 수술을 하게 된다. 또한 SP는 구강이나 항문과 같은 인간의 자연적인 구멍을 통해 수술을 할 수 있다. 국내의 경우 그러한 수술이 아직 흔치 않은데 앞으로 이비인후과를 중심으로 그러한 수술도 시도해 나갈 예정이다.

"작년 7월 1000례 달성,구강·항문 등 새로운 수술 제공"
"예전보다 환자들의 비용 부담 많이 줄었고 진료비를 상쇄할 만큼 로봇수술 장점 많아"
"적정수가 보장된다면 더 많은 환자들에게 혜택이 부여될 수 있는 급여화 환영"

Q. 로봇수술 장점은 무엇인가
-
비뇨의학과의 경우, 개복이나 복강경 수술에 비해 요실금, 성기능 장애 등의 부작용이 발생하는 빈도가 훨씬 적다. 신장절제수술도 로봇수술로 많이 하는데 복강경으로 할 수 없는 어려운 사례도 로봇수술로는 가능하다. 가장 큰 강점은 최소침습수술이 가능해 환자들의 통증과 합병정이 적고 일상생활 복귀가 빠르다. 게다가 최소침습수술이면서 시야 확보가 굉장히 좋다. 복강경도 동일한 최소 침습 수술이긴 하지만 일반 컴퓨터 2D화면을 보고 하는 것이다. 하지만 로봇수술은 3D로 볼 수 있는데다가 눈으로 보는 것 보다 시야가 10~15배 확대되서 보인다. 또한 로봇의 팔이 사람 손과 거의 흡사하게 움직이기 때문에 손으로 하는 것처럼 정교한 수술이 가능하다. 의사 피로도가 적은 것도 장점이다. 앉아서 수술을 할 수 있고 해당 기기도 인체공학적으로 조절이 가능하기 때문에 피로를 덜 느끼게 된다. 자연스레 수술에도 긍정적 영향을 미쳐 환자들에게 도움이 된다.

Q. 여전히 일각에서는 로봇수술의 비용대비 효용성 문제를 제기하는데
-요즘에는 실비나 암보험 등을 통해서 혜택을 받는 환자들도 많아 예전에 비해 비용적인 부담은 많이 줄어든 편이다. 처음에는 전립선 암의 경우 수술비용이 2000만원을 넘었다. 하지만 지금은 절반 이하로 줄었다. 물론 개복 수술 등의 비해서는 여전히 비용적 부담이 큰 것은 사실이다. 하지만 환자들이 그 만큼 비용을 지불할 용의가 있을만큼 로봇수술에는 장점이 많다.


Q. 로봇수술 급여화에 대해서는 어떻게 생각하나? 충분히 효용성이 입증된 일부 수술에 한해 급여화하는 방안 등도 가능하지 않을까
-더 많은 수술이 환자들에게 혜택을 줄 수 있는 방향이 된다면 얼마든지 환영한다. 다만, 수가보전이 어느정도 된 상황에서 하면 더 바람직할 것이다. 현재 의료수가가 원가에 미치지 못하는 경우들이 굉장히 많다. 더 많은 환자들에게 더 많은 서비스를 제공하는 취지는 좋지만 고가의 수술이다보니 건강보험재정에 부담이 될 우려가 있는 것도 사실이다.
 

Q. 울산대병원 로봇수술센터의 향후 계획은
-최근에 새로 도입한 SP는 무궁무진한 잠재력을 가진 기기다. 우선은 SP를 활용해 기존에는 불가능했던 수술들을 개발하는 데 매진할 예정이다. 구체적으로는 앞서 얘기했던 구강이나 항문 등을 활용한 수술 등을 적극 시도해 나갈 것이다. 이를 통해 향후에는 영남지역을 뛰어 넘어서 전국을 선도할 수 있는 로봇수술 메카가 될 수 있도록 노력하겠다.

mspark@dailymedi.com
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