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코로나19 백신 부작용 논란 확산···개원가 접종 영향 미치나
AZ 여파 커지면서 이달 26일 예정 의료진들도 연기 등 우려감 제기
[ 2021년 04월 24일 06시 02분 ]
[데일리메디 임수민 기자] 정부가 오는 4월 26일부터 병·의원과 약국 종사자들 대상으로 위탁의료기관에서 코로나19 백신 접종이 실시되는 가운데, 아스트라제네카(AZ) 백신의 연이은 부작용 사례와 정부의 소극적 지원으로 개원가에서 백신 접종을 거부하는 움직임이 늘고 있다.

최근 40대 간호조무사 A씨가 아스트라제네카(AZ) 백신 접종 이후 사지마비 등 이상증상을 보였지만, A씨 남편이 인과관계가 명확하지 않다는 이유로 정부에서 치료비 등을 지원받고 있지 못하다는 국민청원을 올려 논란이 확산됐다. 
 
백신 접종을 독려하기 위해 안전성을 강조하며 혹시나 부작용이 생겨도 정부가 치료 등을 전적으로 책임지고 지원하겠다는 당초 약속과는 다르다는 지적이 제기되기 때문이다.

간호조무사 A씨는 최근 AZ 백신 접종 후 두통과 고열 등 부작용에 시달리다 사지마비 증상을 보여 ‘급성 파종성 뇌척수염’을 진단받았지만 백신 접종과 부작용의 인과관계가 명확하게 입증되지 않는다는 이유로 치료비와 간병비 등을 지원받지 못하고 있는 것으로 나타났다.
 
A씨 남편은 “아내는 6개월~1년 정도 치료와 재활을 병행해야 하는데 일주일에 400만원씩 내야 하는 의료비를 버티기 힘든 상황”이라며 “입원한 뒤 보건소, 질병청 등에 이를 문의했지만 돌아온 답변은 치료가 모두 끝난 다음 치료비와 간병비를 일괄 청구하라는 답이었다. 심사기간은 120일이나 걸린다고 한다”고 울분을 토했다.
 
이어 “해외 사례는 있지만 인과성은 인정되지 않는다는 정부의 입장에 억장이 무너졌다”며 “국가보상은 오랜 시간이 소요돼 산재신청을 위해 근로복지공단에도 찾아갔지만 ‘백신 후유증으로는 산재 접수가 안 된다. 이 시국에 인과관계를 인정해 줄 의사가 어디겠냐’는 답변만 돌아왔다”고 덧붙였다.
 
앞서 AZ 백신은 지난해 9월 영국에서 3상 임상시험 도중 참가자에게 횡단척수염이 발견돼 임상시험이 중단됐으며, 국내에서도 지난달 초 기저질환이 없던 20대 남성이 접종 후 척수염증이 나타났다는 국민청원이 게재된 바 있다.
 
청원인은 “20대 중반 기저질환이 없는 건강한 남성이 코로나19 백신 접종 이후 기막힌 우연으로 척수염증이 생길 가능성이 얼마나 되냐”며 “어떤 이상증세라도 원래 있던 질병으로 취급하거나 기막힌 우연에 의한 질병으로 결론 내리면 코로나 백신 접종자와 가족들은 수긍할 수밖에 없는 것인가”라고 지적했다.
 
“후순위로 밀려 다시 생각해보자” 접종 기피 분위기 확산
 
혈전부터 척수염 발병까지 AZ 백신 부작용 논란이 끊이지 않는 가운데, 부작용 인정에 대한 정부의 소극적 태도에 오는 4월 26일부터 백신 접종을 앞둔 개원가 의료진들도 백신 접종을 미루거나 중단하는 분위기가 감지되고 있다.

코로나19 예방접종대응추진단에 따르면 현재 백신 접종과 부작용 인과성이 인정된 사례는 단 7건 뿐이고, 이마저도 오는 27일 열리는 피해보상전문위원회 심의를 거쳐 보상 여부와 규모가 결정돼야 지급 절차를 밟을 수 있다.
 
이에 간호사 및 간호조무사 등을 중심으로 한 온라인 커뮤니티에는 "백신 접종 이후 부작용을 앓느니 차라리 정부가 격리 및 치료 비용을 부담하는 코로나19에 확진되는 것이 낫다"고 주장하면서 백신 접종을 미루거나 취소하겠다는 의견이 많아지고 있다.

한 온라인 간호조무사 커뮤니티에는 '백신 맞기로 예약해놨는데 연기할 수 있나요?', '백신 접종 취소 어떻게 하나요', '백신 접종 연기 시 불이익이 있나요' 등 접종 일정을 변경하기 위한 문의 글이 쇄도하고 있다.
 
감염을 우려해서 직원들에게 백신 접종을 권장하던 개인의원 원장들마저 백신 접종을 연기하거나 취소하는 상황이 목격되고 있는 실정이다.
 
수도권의 개원가에서 근무한다고 밝힌 간호조무사 A씨는 “사지마비 부작용 보도 이후 우리 원장님도 접종을 취소했다. 그전에는 부작용 논란에도 가능하면 다 같이 맞자는 분위기였는데 원장님까지 접종을 취소하니 지금은 다들 접종을 취소하거나 미루자는 의견이 많다”고 말했다.
 
또 다른 의료기관에서 근무하는 간호조무사 B씨 또한 “급히 개발된 약이기 때문에 의료진에게 접종을 반강제하면서 새로운 부작용이 발생할 때마다인과관계를 증명해야 책임진다는 정부의 입장은 무책임하다”며 “차라리 시기를 미뤄 부작용이 발생하고 인과관계가 증명된 후 맞는 것이 낫겠다는 생각”이라고 전했다.

이어 "주변을 봐도 백신 접종을 미루거나 취소하는 사례가 많아졌다"며 "후순위로 밀린 후 부작용 등을 보고 다시 생각해 보자는 것"이라고 덧붙였다.
min0426@dailymedi.com
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