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천연호르몬 유사체 활용 '항암 치료물질' 개발
성대 약학과 이효종·인제대 박요한 교수 공동연구 "고형암·혈관질환 활용 기대"
[ 2021년 08월 02일 05시 44분 ]
[데일리메디 임수민 기자] 국내연구팀이 천연호르몬 유사체를 활용한 항암 치료물질을 개발했다.

성균관대학교(총장 신동렬) 약학과 이효종 교수팀(제1저자 황수정 박사)이 인제대학교 박요한 교수와 공동연구를 통해 암세포 성장 및 암 미세환경에서 혈관 생성을 동시에 저해하는 항암 치료물질을 개발했다고 1일 밝혔다.
 
Hypoxia-inducible factor-1α(HIF-1α) 단백질은 암 미세환경에서 암세포 분열, 혈관신생, 침습과 전이를 조절하는 핵심인자로 이에 대한 억제제 개발 연구가 활발하게 진행되고 있다.

멜라토닌은 체내 송과선에서 만들어지는 천연 호르몬으로 HIF-1α를 조절하여 항암활성을 나타내지만 생체이용률이 낮다는 문제가 있다.
 
이에 연구팀은 천연호르몬인 멜라토닌으로부터 최소한의 화학 구조변형을 통해 독성은 현저하게 낮으면서 암세포로의 흡수율을 향상시킨 멜라토닌 유사체(NB-5-MT)를 도출하고, NB-5-MT가 암세포 자체 성장뿐만 아니라 암 미세환경에서 혈관 생성을 동시에 저해하는 것을 동물실험을 통해 확인했다. 
 
나아가 NB-5-MT는 향상된 세포 흡수율뿐만 아니라, HIF-1α의 단백질 발현 감소, HIF-1α 표적 유전자의 전사감소, 활성산소(ROS) 감소, 종양 크기 및 전이 억제 등에서 우월한 효과를 나타내는 것을 밝혀냈다.
 
이효종 교수는 “천연 항암호르몬인 멜라토닌의 단점을 보완하면서 그 효과는 극대화한 개량 멜라토닌(melatonin-better)의 발견한 것이 큰 의미가 있다”며 “특히 폐암, 대장암 등의 고형암으로 고통받는 인류에게 암세포와 그 주변 미세환경을 동시에 억제하는 Dual-Action 신약의 개발 가능성을 제시하였으며, 황반변성과 같은 혈관질환에도 활용할 수 있을 것으로 생각된다”고 설명했다.
 
한편, 이번 연구는 과학기술정보통신부 우수신진연구자지원사업과 전통천연물기반유전자-동의보감사업, 이공분야학문후속세대양성사업 등의 지원으로 수행됐으며, 생리학분야 세계적 학술지인 JOURNAL OF PINEAL RESEARCH(IF 13.007, JCR ranking 3.09%) 8월호에 표지논문으로 게재됐다.
min0426@dailymedi.com
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